Generale

NASA najavljuje da bi vanzemaljski život mogao postojati na Saturnovom ledenom mjesecu Enceladusu


NASA-ini istraživači upravo su objavili da su pronašli moguće uslove za održavanje života na dva lunarna tijela u našem Sunčevom sistemu. Saturnov mjesec Enceladus ima vodonik koji dolazi iz perjanice njegovog morskog dna, toliko da NASA-ini naučnici istraže mogućnost mikroba koji žive na Enceladusu. Jupiterov mjesec Europa svjedoči o sličnim osobinama.

[Izvor slike: NASA TV]

Istraživanje je najbliže NASA-inim istraživačima koji su ikada došli do utvrđivanja mogu li okeanski svjetovi u našem Sunčevom sistemu održati život izvan Zemljinih okeana.

"Ovo je dosad najbliže identificiranju mjesta s nekim sastojcima potrebnim za nastanjivo okruženje", rekao je Thomas Zurbuchen, pomoćni administrator NASA-inog Direktorata za naučnu misiju u sjedištu u Washingtonu. "Ovi rezultati pokazuju međusobno povezanu prirodu NASA-inih naučnih misija koje nas približavaju odgovoru da li smo zaista sami ili ne."

Ova ilustracija prikazuje Cassini kako roni kroz perje Enceladus 2015. Nova otkrića okeanskog svijeta iz Cassinija i Hubblea pomoći će u budućim istraživanjima i široj potrazi za životom izvan Zemlje. [Izvor slike:NASA / JPL-Caltech]

Najava je stigla kao dio bicoastal događaja uživo kako bi se prilagodili nalazima različitih timova. Istraživanje Saturna došlo je zahvaljujući misiji Cassini - onoj koja proučava Saturn i njegove mjesece poput Enceladusa i Titana već više od 13 godina. Podaci o Jupiteru uglavnom dolaze iz teleskopa Hubble.

Saturn i Encelad

Cassinijev tim prvo je izvijestio o livestream događaju. Nalazi, objavljeni u časopisu Nauka, ukazuje da je u podzemnom okeanu Enceladusa pronađen plinoviti vodonik koji bi mogao pružiti ključni hemijski izvor za život. Nalaz vodonika u perjanici odlazi u svemir, a ne zarobljen u okolini Encelada. Vodonik dolazi iz Meseca, prema nalazima Cassinijevog tima.

Ova grafika ilustrira kako naučnici sa Cassinija misle da voda komunicirarock na dnu okeana Saturnovog ledenog mjeseca Enceladus, proizvodeći gas vodonik. [Izvor slike:NASA / JPL-Caltech]

Vodonik bi mogao biti potencijalni izvor hemijske energije za održavanje mikroba koji žive u mesečevom okeanu. Vodonik dolazi iz Meseca, prema Mary Voytek, višoj naučnici za astrobiologiju u NASA-inom sedištu. Ti otvori za izbacivanje vodonika mogu značiti održavanje mikroba, jer slični otvori na Zemlji održavaju ekstremofile u najmračnijim dijelovima okeana. Međutim, Cassinijev tim još nije pronašao život.Ova slika ilustrira kako naučnici sa Cassinija misle da voda komunicirarock na dnu okeana Saturnovog ledenog mjeseca Enceladus, proizvodeći vodonik. [Izvor slike:NASA / JPL-Caltech]

"Nismo otkrili dokaze o organizmu na Enceladusu, ali ohrabruju me geohemijski podaci koji bi mogli stvoriti ovu mogućnost", rekao je Chris Glein, saradnik Cassini INMS tima u SwRI.

[Izvor slike:NASA TV]

Glein je spomenuo da bi tim mogao uzeti prvi broj kalorija na planeti. Rekao je da je ekvivalent "otkrića Enceladusa približno 300 pica na sat u energetskom sadržaju."

Međutim, ovo ne narušava raspoloženje istraživača.

"Bili smo vrlo uzbuđeni jer smo odmah pomislili kakve bi mogućnosti mogle biti", rekli su Hunter Waite Cassini Ion i vođa tima za neutralni masni spektrometar.

Cassini mora do septembra ove godine prikupiti više informacija o Enceladu i prisustvu vodonika.

Jupiter i Europa

Nalazi u Evropi potiču iz Hubbleovih slika perjanice pronađene 2014. Međutim, potencijalne sličnosti između Evrope i Enceladusa navele su Hubbleov tim da preispita slike.

"Perjanice na Enceladu povezane su s vrućim regijama, pa smo nakon što je Hubble snimio ovu novu karakteristiku nalik na perjanicu na Europi, pogledali tu lokaciju na termalnoj mapi Galileo. Otkrili smo da kandidat za perjanicu Evrope sjedi točno na termalnoj anomaliji," rekao je William Sparks iz Naučnog instituta svemirskog teleskopa u Baltimoreu, u državi Maryland. Sparks je vodio studije Hubble perjanice i 2014. i 2016. godine.

Ove kompozitne slike prikazuju sumnjivu perjanicu materijala koja eruptira dvije godine odvojeno od iste lokacije na Jupiterovom ledenom mjesecu Europi. Obje perjanice, koje je Hubble fotografirao u UV svjetlu, viđene su u silueti dok je mjesec prolazio ispred Jupitera.[Izvor slike:NASA / JPL-Caltech]

Sparks je napomenuo, u intervjuu za pitanja i odgovore novinarima, napomenuo je da je otkriće Evrope potrajalo i malo duže zbog nedosljednosti perjanice u odnosu na Hubbleovu lokaciju. Od 12 trenutaka kada je teleskop promatrao Mjesec, tim je samo dva puta pronašao perjanice. Tim je rekao da su imali puno sreće što su pronašli ponavljajući pramen, posebno na ekvatoru.

"Još uvijek smo na granicama onoga što Hubble može učiniti, ali rastemo u samopouzdanju," rekao je.

[Izvor slike:NASA TV]

Tim Hubblea koristio je spektrograf za snimanje svemirskog teleskopa kako bi uočio perjanice u UV zračenju. Europa će proći ispred Jupitera, omogućavajući spektrografu da uoči obilježja perjanice.

Nalazi Hubbleova tima objavljeni su u časopisu The Astrophysical Journal Letters.

Šta je sledeće za istraživanje oceanskih svetova

"Ako na Europi postoje perjanice, kao što sada sumnjamo, s Europa Clipper-om bit ćemo spremni za njih", rekao je Jim Green u priopćenju za medije, direktor planetarnih nauka, u sjedištu NASA-e.

Green je proširio svoju nadu tokom konferencije za štampu:

"Pomičemo granice, pronalazimo nova okruženja, gledamo na događaje na način koji nikada ranije nismo smatrali mogućim kako bismo vidjeli okruženja u našem Sunčevom sistemu koja bi mogla sadržavati život."

Thomas Zurburchen služi kao saradnik administratora Direkcije za naučnu misiju u sjedištu NASA-e u Washingtonu. Rekao je da ovo istraživanje ispunjava NASA-ina tri ključna cilja:

"Prvo, pomaže nam da razumijemo i poboljšamo život na zemlji. Također pruža temeljna istraživanja za razumijevanje novih procesa. Treće, pomaže u odgovoru na temeljno pitanje koje je u prošlosti ispunilo razmišljanja mnogih - 'postoji li život negdje drugdje? '"

Između ove najave i NASA-inog prethodnog otkrivanja sedam novih egzoplanetarnih tijela, potraga za životom izvan Zemlje sigurno izgleda obećavajuće.

VIDI TAKOĐE: NASA-ina svemirska letelica Cassini završit će misiju Saturna velikim finalom


Pogledajte video: SNIMKA VANZEMALJSKOG PILOTA Vrhunski dokaz ili vrhunska prijevara?! (Novembar 2021).