Generale

Naučnici udružuju snage kako bi spasili čokoladu od izumiranja


Osim što je ukusna, čokolada ima i mnoga druga pozitivna svojstva. Upravo ove sedmice istraživači sa Univerziteta Loma Linda otkrili su da čokolada smanjuje nivo stresa i upale te poboljšava raspoloženje, pamćenje i imunitet.

To je možda razlog zašto su se naučnici sa Kalifornijskog univerziteta u Berkeleyu (UC Berkeley) udružili sa hranom i proizvođačima slatkiša Mars kako bi spasili usjeve kakaa od izumiranja za koje se strahovalo da će se dogoditi do 2050. godine kao rezultat klimatskih promjena. Zajedno eksperimentiraju s tehnologijom za uređivanje gena nazvanom CRISPR kako bi usjevi kakaa postali otporniji.

CRISPR u pomoć

CRISPR je skraćenica od Klasteriziranih redovito međusobno razdvojenih kratkih palindromskih ponavljanja. Ova ponavljanja su obilježje bakterijskog obrambenog sustava i mogu poslužiti neke vrlo zanimljive funkcije.

CRISPR omogućava precizne DNK modifikacije koje se mogu koristiti kako bi usjevi bili pristupačniji za uzgoj i otporniji na faktore okoline. Istraživači se nadaju da će ove izmjene roditi usjeve dovoljno napredne da uspijevaju čak i za vrijeme najekstremnijih uvjeta uzrokovanih klimatskim promjenama.

Genetičarka iz UC Berkeley i izumiteljica CRISPR-a Jennifer Doudna zadužena je za nadzor ove suradnje s Marsom. Istraživanje se odvija u njenom univerzitetskom laboratoriju nazvanom Innovative Genomics Institute (IGI).

U članku za Financial Times, Doudna je objasnila prednosti CRISPR-a. "Moderno oplemenjivanje biljaka oslanja se na slučajne mutacije kako bi proizvelo povoljne ishode, a zatim odabire poželjne mutacije", napisao je Doudna.

„Ovaj proces može biti spor i može usput uvesti mnoge neželjene i neotkrivene genetske promjene. Suprotno tome, uređivanje genoma CRISPR-Cas9 omogućava stvaranje biljaka sa samo željenim genetskim izmjenama, bez dodavanja stranog genetskog materijala “, dodala je.

Doudni diplomirani studenti rade na primjeni CRISPR-a na prinose usjeva koje mogu uzgajati mali poljoprivrednici u svijetu u razvoju. Profesor biljne i mikrobne biologije na UC Berkeley i znanstveni direktor IGI-jevog programa poljoprivredne genomike Brian Staskawicz rekao je da koriste tehnologiju kako bi zaštitili usjeve kakaa od "razornih uvjeta".

"Razvijamo CRISPR tehnologije za uređivanje kako bismo promijenili DNK u biljkama kakaa kako bismo postali otporniji i na virusne i gljivične bolesti", rekao je Staskawicz.

Ranjivost usjeva kakao djelomice dolazi iz činjenice da se biljka može uzgajati samo na vrlo malo mjesta na planeti. Više od polovine svjetske čokolade uzgaja se samo na Obali Slonovače i Gani.

Poželjne nove lokacije

Međutim, neki ljudi vjeruju da se nedostatak čokolade može jednostavno riješiti promjenom geografije, a ne genetikom. Frederico Marangoni, izvršni direktor švicarske luksuzne čokoladne marke Du Rhone Chocolatier, rekao je za The Economic Times da bi sve zemlje koje se nalaze na pojasu ekvatora potencijalno mogle proizvoditi kakao, ali azijske zemlje još uvijek nisu navikle na tu ideju.

„Zemlje koje ga danas proizvode možda proizvode koliko mogu, ali postoji toliko drugih mjesta na svijetu koja bi to mogla učiniti i imati prava polja i klimu za to. Dakle, čak i ako nam ponestane, ima nade. Život bez čokolade vrlo je, vrlo, mračno mjesto ", rekao je Marangoni.


Pogledajte video: Loptasta ili ravna - 12 - Jačina magnetnog polja Zemlje (Novembar 2021).