Generale

Novi materijal sličan pređi vadi uran iz morske vode u rekordnim količinama


Kako se era fosilnih goriva bliži kraju, novo istraživanje objavljeno od strane istraživača iz Pacifičkog sjeverozapadnog nacionalnog laboratorija (PNNL) predlaže ponovno snabdijevanje mreže električnom energijom proizvedenom iz nuklearnog goriva izvađenog iz okeana.

U nedavnom istraživanju tim istraživača je stvorio pet grama žute pogačice - praškasti oblik urana koji se koristi u proizvodnji nuklearnog goriva.

"Ovo je značajna prekretnica", rekao je Gary Gill, istraživač u PNNL, nacionalnoj laboratoriji Odjela za energetiku. "Ukazuje da ovaj pristup na kraju može pružiti komercijalno atraktivno nuklearno gorivo izvedeno iz okeana - najveći izvor urana na zemlji."

Nova metoda ekstrakcije urana iz morske vode

Novi materijal, djelomično izgrađen od strane LCW Supercritical Technologies, napravljen je od pređe prerađene u akrilno vlakno koje privlači i hvata otopljeni uran koji se prirodno nalazi u okeanskoj vodi.

"Hemijski smo modificirali redovnu, jeftinu pređu kako bismo je pretvorili u adsorbent koji je selektivan za uran, efikasan i za ponovnu upotrebu", rekao je Chien Wai, predsjednik LCW Supercritical Technologies. "Sposobnosti PNNL-a u procjeni i ispitivanju materijala bile su neprocjenjive za pomicanje ove tehnologije naprijed"

Vađenje urana iz morske vode podrazumijevalo je potapanje vlakana u kadu koja je stalno cirkulirala velikim količinama morske vode pumpanom iz zaliva Sequim na obali zapadne obale Washingtona.

"Za svaki test stavili smo oko dva kilograma vlakana u rezervoar tokom otprilike mjesec dana i brzo pumpali morsku vodu, oponašajući uvjete na otvorenom okeanu", rekao je Gill. "LCW je zatim ekstrahirao uran iz adsorbenta i, iz ova prva tri testa, dobili smo oko pet grama - otprilike koliko je nikal težak. Možda ne zvuči previše, ali zaista se može zbrojiti."

Prema Waiju, materijal koji apsorbira uran relativno je jeftin za proizvodnju. Impresivno je da se materijal može ponovo koristiti.

Ekonomska održivost

Pet grama žute pogačice zvuči jadno, ali ako uzmemo u obzir obogaćeni uran tri miliona puta Energetski ekvivalent nafte ili uglja, mala količina prikupljenog materijala i dalje može proizvesti impresivne količine energije.

Iako žuta pogača sama po sebi nije obogaćeni oblik urana, ona je dio posredničkog koraka u procesu proizvodnje nuklearnog goriva.

Tragovi urana prirodno postoje u morskoj vodi u malim koncentracijama od oko 3 dijela na milijardu ili otprilike 3 miligrama urana po kubnom metru. Sve u svemu, procjenjuje se da okeani sadrže oko četiri milijarde tona urana u morskoj vodi - 500 puta količina urana u kopnenim rudama, prema PNNL.

Istraživači su razmatrali izvlačenje obilja urana iz okeana još od Drugog svjetskog rata. Međutim, s kopnenim nuklearnim rudarskim operacijama koje su već uveliko u toku, naučnici su odbacili ideju da se usredotoče na istraživanje već dokazanih metoda rudarstva urana.

Ali proces vađenja urana iz okeana ne ispunjavaju isti ekološki izazovi sa kojima se suočavaju kopnene mine urana. Okeansko rudarstvo ne zahtijeva kopanje ili uništavanje zemlje. Umjesto toga, trake upijajućeg materijala jednostavno će se postaviti duž dna okeana. Prirodni protok vode dovoljan je za zasićenje vlakana u uranu.

Tehnologija je nova, ali rani rezultati obećavaju. Daljnji razvoj potreban je kako bi se smanjili troškovi proizvodnje i konačno omogućilo svijetu da sakuplja nuklearno gorivo iz okeana i podstiče potrebe čovječanstva za energijom.


Pogledajte video: Самый дорогой металл в Мире. 10 миллионов за 1 грамм! (Oktobar 2021).