Generale

Organski materijal potreban za život pronađen na Saturnovom ledenom vodenom mjesecu Enceladusu


Nova studija objavljena ove nedelje u časopisu Priroda pod naslovom "Makromolekularna organska jedinjenja iz dubina Encelada" otkriva da Saturnov ledeni mjesec može sastojke oživjeti.

Istraživanje dobijeno od međunarodne svemirske sonde Cassini ukazuje da astronomsko okeansko tijelo sadrži složeni organski materijal, za razliku od prethodnog rada koji je otkrivao samo jednostavna jedinjenja.

Prvi dokaz velike organske tvari

"Ovo je prvi dokaz velikih organskih molekula iz vanzemaljskog vodenog svijeta. Oni se mogu generirati samo podjednako složenim hemijskim procesima", rekao je u izjavi planetolog docent dr. Frank Postberg, direktor studije i istraživač na Institutu za nauke o Zemlji u Heidelberg.

Novootkriveni molekuli imaju mase iznad 200 jedinica atomske mase, daleko više od prethodno poznatih spojeva od 50 jedinica atomske mase. Iznenađujuće je, međutim, da nisu topivi u vodi, jer se sastoje od složenih mješavina komponenata s funkcionalnim skupinama koje sadrže kiseonik, a možda čak i azot, a koje su mjesečeve ogromne ledene mlaznice vjerojatno prenijele na površinu.

"Mjehurići plina vjerovatno prenose molekule na površinu, gdje tvore organski film", objasnio je Nozair Khawaja, koji je vodio povezane laboratorijske eksperimente s organskim supstancama. "Izgleda kao da Encelad na taj način prenosi vrlo visoke koncentracije svog organskog inventara iz okeanskih dubina na površinu vode. Odatle se lansira u svemir zajedno sa kapljicama okeanske vode."

Do otkrića je došlo pomoću dva masna spektrometra na brodu Cassini, nazvanog Analizator kosmičke prašine (CDA) i Spektrometar masenih jonskih i neutralnih masa (INMS). Napredni eksperimentalni alati provodili su kompozicijska mjerenja in situ izbačenih ledenih zrnaca koja dolaze iz mjesečeve perjanice i Saturnovog E prstena.

Podaci proizašli iz podskupina skupova podataka prikupljenih tokom 13 godina, omogućili su istraživačima da proučavaju organsku hemiju Enceladusovih nedostižnih dubina okeana. Rad je još uvijek preliminarni i trebat će još misija Enceladus da bi se utvrdilo da li molekuli potječu iz hidrotermalnih ili čak biogenih procesa.

Nada za vanzemaljski život

Bez obzira na to, samo njihovo postojanje je dovoljno da naučnici počnu izražavati uzbuđenje zbog potencijala života na ovoj zaleđenoj vodenoj stijeni koja se smatra jednim od najperspektivnijih kandidata za nastanjivanje vanzemaljaca. "Otkriće makromolekularnih spojeva koji potječu iz umjereno tople vodene okoline potaknut će svjetski interes za takva ledena mjeseca kao moguća staništa za vanzemaljski život", rekao je prof. Dr. Mario Trieloff iz Laboratorija za kozmohemiju Klaus Tschira na Institutu za nauke o Zemlji.

Misija Cassini-Huygens, zajednička inicijativa NASA-e, ESA-e i talijanske svemirske agencije ASI, prvi put je ušla u Saturnovu orbitu 2004. Približila se Enceladu 2005. godine i od tada je otkrila mnoge izvanredne činjenice o neuglednom Mjesecu.

Planetarna stijena ima veliku podpovršinu okeana ispod svoje ledene kore za koju naučnici pretpostavljaju da ima moćne hidrotermalne otvore. Takođe su uočeni gejziri koji oslobađaju vodenu paru i ledena zrnca koja završavaju na jednom od Saturnovih prstenova otkrivajući složenu vezu između planete i njenog orbitirajućeg mjeseca.


Pogledajte video: The potential for life within Enceladus after Cassini (Oktobar 2021).