Generale

Novi obzori leta Ultima Thule uspjeh za cijelo čovječanstvo


Usred političkih previranja koja su vjerovatno dovela do toga da su mnogi ljudi okupljeni u Laboratoriju za primijenjenu fiziku Sveučilišta John Hopkins radili bez plaće ili čak ispraznili, došlo je do drugačijeg uzbuđenja kako je 2019. nastupao: New Horizons je proletio pored Ultime Thule.

U 00:33 EST, neustrašiva sonda New Horizons, koja nam je pružila prvi pogled na srušeni patuljasti planet Pluton 2015. godine, prošla je unutar 2200 milja od objekta u Kuiperovom pojasu označenog 2014 MU69.

Internetska anketa koju je NASA provela kako bi pronašla odgovarajući nadimak za ovaj objekt dala je jasnog pobjednika: Ultima Thule, latinski "iznad onoga što je poznato", što je prikladno ime koliko se može smisliti.

Ultima Thule je u stvari najudaljeniji objekt sa Zemlje koji je ikad posjetila sonda napravljena od strane čovjeka.

New Horizons daje sve za čovječanstvo

Sonda New Horizons umire.

Konkretno, postoji samo toliko goriva koje bi moglo stati na sondu veličine mašine za pranje rublja, a uskoro će potrošiti i posljednji dio nuklearnog materijala koji pokreće njene sisteme: kanister pun raspadajućeg plutonijuma.

To bi se trebalo dogoditi jer je većina sondi jednokratna stvar koja treba prikupiti određeni skup podataka i nazvati ga dnevnim. Za New Horizons ovo je lako mogla biti sudbina nakon što je sonda preletjela primarni cilj svoje prvobitne misije.

U 2015. godini sonda New Horizons probudila se iz nekoliko godina dugog sna, dok je izvršavala svoj konačni pristup prema patuljastom planetu Plutonu, cilju svoje misije.

Slike koje je poslao natrag voljenog nebeskog objekta bile su očaravajuće. Prikladno, ikonična slika misije New Horizons bila je jedan od gigantskog bijelog ledenjaka u obliku srca koji pokriva veliki dio vidljive planete.

Ovaj ledenjak je najveći u Sunčevom sustavu za koji znamo, ali svjetskoj publici - od kojih su mnogi bili uznemireni zbog Plutonove degradacije prije nekoliko godina na patuljastu planetu - ta činjenica je izgubljena zbog trenutnih osjećaja.

Jednom kada je otkriven početkom 20. vijeka, riječi koje su se koristile za opisivanje Plutona bile su prilično sumorne: negostoljubiv, hladan, udaljen, leden.

Pluton je apsolutno sve te stvari, ali s ovom imidžom, svježom u glavama ljudi, New Horizons odaslali su svijet koji je imao mnogo više ličnosti nego što su ljudi očekivali.

Odgovor na uspjeh New Horizonsa

Slike koje su Novi horizonti poslali na Zemlju izazvale su značajnu pažnju štampe i ojačale maštu miliona ljudi širom svijeta koji inače ne bi puno razmišljali o Plutonu.

približili smo se Plutonu samo kad smo otkrili da u njemu ima srca .. Pluton nas je cijelo vrijeme volio

- aliza layne (@alizabees) 14. jula 2015

To uvelike objašnjava zašto su ljudi koji ne prate svaki novi razvoj istraživanja svemira čuli za Nove horizonte. Jedan od glavnih NASA-inih ciljeva je generiranje javnog interesa za istraživanje svemira i s tim u vezi, New Horizons je jedna od najuspješnijih misija koje je NASA provela posljednjih godina.

Zdravo ljepotice,
U potpunosti nam je zadovoljstvo! # PlutoFlybypic.twitter.com / 0vwNgNSqjA

- Tom van Laer (@tvanlaer) 14. jula 2015

Ali kad je misija do Plutona bila završena, šta onda? New Horizons je lako mogao ostati isplovljen u svemir sada kada je njegova primarna misija završena, ali naučnici iz NASA-e zaključili su da New Horizons još nije spreman za penziju.

Ispitivanje porijekla Sunčevog sistema

Naučnici iz NASA-e pogledali su šta je u dometu buduće putanje New Horizons i tražili su sve što bi New Horizons mogao posjetiti prije nego što potroši gorivo i svoje otkriće neće moći emitirati natrag na Zemlju.

Ubrzo su identificirali objekt u Kiiperovom pojasu - prsten kamenja i leda koji sadrži ostatke materijala korištenog za izgradnju Sunčevog sistema prije milijardi godina - koji je bio u dometu sonde.

Zemlja, Mars, pa čak i Pluton stvoreni su prije milijardama godina od iste vrste materijala koji ispunjava Kuiperov pojas, pa su ovi ostaci građevinskih blokova bili od velikog interesa za naučnike koji se nadaju da će bolje razumjeti uvjete koji su postojali na samom početku početak Sunčevog sistema.

NASA je odobrila novu misiju za New Horizons: 2014 MU69, komad kamena i leda udaljen više od milijardu milja od Plutona.

Misija je bila posebno izazovna. Na tako velikoj udaljenosti od zemlje se moglo vidjeti vrlo malo, tako da se vrlo malo znalo o rizicima za sondu.

Niko nije znao hoće li između New Horizonsa i Ultime Thule postojati krhotine koje bi mogle biti opasne za približavanje sonde. U unutrašnjem Sunčevom sistemu, gravitaciona polja planeta raščišćavaju njegovo određeno susjedstvo od bilo kakvih krhotina, ali šta je Kuiperov pojas nego gigantski prsten krhotina koji nije raščistila nijedna planeta?

Putujući desetak kilometara svake sekunde, udarac sa i malo sitnog krhotina mogao bi biti dovoljan da uništi sondu prije nego što je postigla cilj, pa su znanstvenici znali da postoje rizici za sondu i u skladu s tim planirali.

Planirani su različiti putovi, ovisno o tome jesu li Novi horizonti otkrili krhotine na svojoj glavnoj putanji, i svi su priznali da uvijek postoji šansa za nešto nepredviđeno da naglo završi misiju New Horizons.

Još jednom u prekršaj

Kako su New Horizons započeli svoj konačni pristup, naučnike su ohrabrili da utvrde da oko Ultime Thule nema nikakvih otpadaka.

To je značilo da bi sonda mogla najbliže pristupiti objektu Kuiperovog pojasa, leteći unutar 2200 milja od njega, dovoljno blizu da dobije jasnije slike predmeta i zabilježi bolje podatke o njegovom sastavu.

Kako se približavao planirani let 1. januara, uzbuđenje je počelo rasti. Znanstvenici i novinari okupili su se u Kossiakoff centru pri Laboratoriju primijenjene fizike Sveučilišta John Hopkins u Marylandu kako bi u Novoj godini zazvonili proslavom naleta, koja se dogodila u 00:33 EST.

"Ovo mora biti najstrašnija novogodišnja noć koju sam mogao zamisliti", našalio se netko uoči proslave. Brian May, gitarista legendarnog rock benda Queen, koji je ujedno i astrofizičar koji je doprinio misiji New Horizons, za ovu priliku je debitovao sa pjesmom o New Horizons.

Zvaničnici NASA-e, koji su se bavili efektima vladine krize, prisustvovali su događaju kao privatni građani. "Ja sam samo planetarni naučnik", rekao je Jim Green, šef NASA-inog planetarnog naučnog odjela, "a u planetarnom događaju divlji konji ne mogu da vas odvuku."

Proći će nekoliko sati prije nego što će itko na Zemlji znati je li New Horizons uspio. Milijarde milja dug je put da signal sonde putuje, pa su svi čekali da potvrda dođe oko 10:30 na Novu godinu.

Signal je stigao po rasporedu, a dok je jedan znanstvenik izvijestio o uspješnom snimanju podataka s Ultime Thule, van kontrole misije izbili su ovacije da proslave još jednu uspješnu misiju za New Horizons.

Sumrak za nove horizonte?

Bilo je to povijesno dostignuće za sondu i cijeli tim znanstvenika i inženjera koji su radili više od deset godina kako bi sve ovo učinili mogućim. New Horizons je prva sonda koja je ikada analizirala objekt koji je otkriven nakon što je sonda već lansirana.

Znanstvenici sada marljivo rade na tome da vide hoće li možda postojati posljednji objekt koji bi New Horizons proučavao prije konačnog prijenosa kući. "Prilično je mala šansa, ali vrijedi je pogledati, a mi ćemo pokušati", kaže član tima New Horizons, Kelsi Singer.

Oni čak koriste vlastite instrumente New Horizons da bi pronašli moguće ciljeve u dometu. Ako uspije, ovo bi dodatno učvrstilo mjesto New Horizons u istoriji, čineći ga prvom sondom koja je ikada otkrila vlastiti cilj misije.

Što god da slijedi za New Horizons, već se pokazalo kao jedan od najnevjerovatnijih instrumenata ikada proizvedenih, ravnopravno sa sondama Voyager i roverom Curiosity na Marsu.

Bez obzira je li Ultima Thule konačna meta New Horizonsa, njezin zapanjujući uspjeh - i uspjeh tima naučnika koji su sve to omogućili - New Horizons čini jednim od najvećih dostignuća čovječanstva.


Pogledajte video: Horoskop po danima u nedjelji od 23 do 29 novembra 2020 (Novembar 2021).